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指の話

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ラテン語で指を digitus といいます。英単語 digital などの語源です。

さきほど digitus をラテン語辞書にエントリーしました。その際、親指から小指までの呼び方も記しておきました。

指をめぐる表現には様々な意味が込められています。

「古典ラテン語辞典」(大学書林)の記述を参考にいくつか紹介しましょう。

pollice verso 親指をのばして下に向ける(負けた剣闘士が殺されるのに賛成するしぐさ)
(※pollex の奪格が pollice です。pollex は親指の意味です)。

人差し指 digitus index と言うのはわかるとして、salutaris (救いの)と形容する表現もあります。なぜでしょうか?

「見物人が負けた剣闘士に好意を示すとき、人差し指を高くあげた」~古典ラテン語辞典

次に中指。

digitus infamis (恥ずべき指)といいます。

「卑猥なしぐさに用いられるので」と「古典ラテン語辞典」。

英語表現でも中指を立てるのは侮辱を意味します。

薬指は文字通り、medicinalis(医学の、治療の)と形容されます。なぜ治療と関連付けられるのか?

これはよくわかりません。

最後に「小指」は「もっとも小さい指」と呼ばれます。何の変哲もありません^^

parvus (小さい)の最上級 minimus (最小の)で形容されますので、digitus minimus となります。

Written by taro

7月 4th, 2010 at 10:30 am

Posted in 語彙

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